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Strategies of cross-dressing and gender-b(l)ending in U.S. speculative young adult fiction : conformity or transgression?

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Strategies of cross-dressing and gender-b(l)ending in U.S. speculative young adult fiction : conformity or transgression?

Molares Pascual, Selene
 
DATE : 2018-11-14
UNIVERSAL IDENTIFIER : http://hdl.handle.net/11093/1078
UNESCO SUBJECT : 5701.07 Lengua y Literatura ; 6202 Teoría, Análisis y Crítica Literarias
DOCUMENT TYPE : doctoralThesis

ABSTRACT :

This Ph.D. thesis explores the concept of the female-to-male cross-dresser in young adult (YA) novels in English from the genres of fantasy and science fiction. Taking as the basis of the study the analysis of a corpus of texts from contemporary United States authors, both male and female, this dissertation will try to analyze this supposed method of empowerment for women and the ways in which it defies conventional gender roles, deconstructing the notion of gender itself. The thesis takes into account not only the background of these gender-b(l)ender figures but also the way in which they construct their male persona from both physical and psychological points of view, including a critical approach to the notions of traditional masculinity and femininity, not to mention the character’s own understanding of gender and how it deviates from conventional gender constructions. Much scholarship from a feminist perspective and queer theory, led by Judith Butler’s Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity (1990), has already aimed its efforts at overturning the idea that ... [+]
This Ph.D. thesis explores the concept of the female-to-male cross-dresser in young adult (YA) novels in English from the genres of fantasy and science fiction. Taking as the basis of the study the analysis of a corpus of texts from contemporary United States authors, both male and female, this dissertation will try to analyze this supposed method of empowerment for women and the ways in which it defies conventional gender roles, deconstructing the notion of gender itself. The thesis takes into account not only the background of these gender-b(l)ender figures but also the way in which they construct their male persona from both physical and psychological points of view, including a critical approach to the notions of traditional masculinity and femininity, not to mention the character’s own understanding of gender and how it deviates from conventional gender constructions. Much scholarship from a feminist perspective and queer theory, led by Judith Butler’s Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity (1990), has already aimed its efforts at overturning the idea that sex and gender share a natural link and it has also exposed the importance of focusing on female subjects in order to analyze the construction of masculinity. The study of female-to-male cross-dressers in literature follows this line of research, and it often puts its emphasis on highlighting the artificiality of gender and how it is used as a mechanism of reproduction of a patriarchal system in which inequality between women and men is the norm. However, there is an undervalued field of study about this topic in speculative fiction and, more specifically, in YA fiction, a type of literature that has been neglected by academics and critics for too long. Thus, this analysis will pay attention to texts that have barely been considered in gender research before, trying to discern the ways in which the protagonists reproduce gender and perform it in successful ways, while laying the foundations for future research of these or other works that address cross-dressing. Key texts discussed are Tamora Pierce’s quartet The Song of the Lioness (1983-1988), Scott Westefeld’s trilogy Leviathan (2009-2011), Kristin Cashore’s Graceling (2008), Lev AC Rosen’s All Men of Genius (2011), and Sara B. Larson’s Defy (2014). [-]
 
Esta tesis doctoral explora el concepto de la mujer que se viste de hombre en novelas de literatura juvenil en lengua inglesa encuadradas dentro de los géneros de la fantasía y la ciencia ficción. Tomando como base del estudio el análisis de un corpus de textos contemporáneos de autoras y autores estadounidenses, esta disertación tratará de analizar este supuesto método de empoderamiento femenino y las maneras en las que desafía roles de género convencionales, deconstruyendo la concepción de género en sí mismo. La tesis toma en consideración no solo el trasfondo de estas figuras que juegan con la ambigüedad de género sino también la manera en la que construyen su identidad masculina tanto física como psicológicamente, e incluye un acercamiento crítico a nociones de masculinidad y feminidad tradicionales, por no hablar del conocimiento de la cuestión de género del propio personaje y cómo esta creación se desvía de las construcciones convencionales de género. Muchos de los estudios que toman perspectivas feministas y queer (encabezados por El género en disputa: feminismo y la ... [+]
Esta tesis doctoral explora el concepto de la mujer que se viste de hombre en novelas de literatura juvenil en lengua inglesa encuadradas dentro de los géneros de la fantasía y la ciencia ficción. Tomando como base del estudio el análisis de un corpus de textos contemporáneos de autoras y autores estadounidenses, esta disertación tratará de analizar este supuesto método de empoderamiento femenino y las maneras en las que desafía roles de género convencionales, deconstruyendo la concepción de género en sí mismo. La tesis toma en consideración no solo el trasfondo de estas figuras que juegan con la ambigüedad de género sino también la manera en la que construyen su identidad masculina tanto física como psicológicamente, e incluye un acercamiento crítico a nociones de masculinidad y feminidad tradicionales, por no hablar del conocimiento de la cuestión de género del propio personaje y cómo esta creación se desvía de las construcciones convencionales de género. Muchos de los estudios que toman perspectivas feministas y queer (encabezados por El género en disputa: feminismo y la subversión de la identidad, la obra de Judith Butler de 1990) han centrado ya sus esfuerzos de desafiar la idea de que el sexo y el género comparten un vínculo natural y han expuesto la importancia de fijarse en las mujeres para analizar la construcción de la masculinidad. El estudio del travestismo femenino en la literatura sigue esta línea de investigaciones, y enfatiza frecuentemente la necesidad de subrayar la artificialidad del género y su uso como mecanismo de reproducción de un sistema patriarcal en el que la norma es la desigualdad entre mujeres y hombres. Sin embargo, hay un campo infravalorado de estudio sobre este tema en la ficción especulativa y, específicamente, en la ficción juvenil, un tipo de literatura desatendido por críticos e investigadores por ya demasiado tiempo. Así pues, este análisis prestará atención a textos que no han sido apenas tratados por los estudios de género, tratando de discernir las maneras en las que las protagonistas reproducen el género y lo interpretan de forma exitosa, al tiempo que pone los cimientos para investigaciones futuras sobre estos u otros textos que abordan el tema del travestismo. Los textos clave analizados son la tetralogía The Song of the Lioness (1983-1988) de Tamora Pierce, la trilogía Leviathan (2009-2011) de Scott Westerfeld, la novela Graceling (2008) de Kristin Cashore, All Men of Genius (2011) de Lev AC Rosen y Defy (2014) de Sara B. Larson. [-]
 
Esta tese doutoral explora o concepto da muller que se viste de home en novelas de literatura xuvenil en lingua inglesa enmarcadas dentro dos xéneros da fantasía e a ciencia ficción. Esta disertación toma como base de estudo a análise dun corpus de textos contemporáneos de autoras e autores estadounidenses, e tratará de analizar este suposto método de empoderamento feminino e os xeitos nos que desafía roles de xénero convencionais e como deconstrúe a concepción de xénero en si mesmo. A tese toma en consideración non só o contexto destas figuras que xogan coa ambigüidade de xénero senón tamén o xeito na que constrúen a súa identidade masculina tanto física como psicoloxicamente. Ademais, inclúe un achegamento crítico a nocións de masculinidade e feminidade tradicionais, por non falar do coñecemento da cuestión de xénero da propia personaxe e como esta creación desvíase das construcións convencionais de xénero. Moitos dos estudos que toman perspectivas feministas e queer (encabezados por El género en disputa: feminismo y la subversión de la identidad, a obra de Judith Butler de ... [+]
Esta tese doutoral explora o concepto da muller que se viste de home en novelas de literatura xuvenil en lingua inglesa enmarcadas dentro dos xéneros da fantasía e a ciencia ficción. Esta disertación toma como base de estudo a análise dun corpus de textos contemporáneos de autoras e autores estadounidenses, e tratará de analizar este suposto método de empoderamento feminino e os xeitos nos que desafía roles de xénero convencionais e como deconstrúe a concepción de xénero en si mesmo. A tese toma en consideración non só o contexto destas figuras que xogan coa ambigüidade de xénero senón tamén o xeito na que constrúen a súa identidade masculina tanto física como psicoloxicamente. Ademais, inclúe un achegamento crítico a nocións de masculinidade e feminidade tradicionais, por non falar do coñecemento da cuestión de xénero da propia personaxe e como esta creación desvíase das construcións convencionais de xénero. Moitos dos estudos que toman perspectivas feministas e queer (encabezados por El género en disputa: feminismo y la subversión de la identidad, a obra de Judith Butler de 1990) centraron xa os seus esforzos en desafiar a idea de que o sexo e o xénero comparten un vínculo natural e expuxeron a importancia de fixarse nas mulleres para analizar a construción da masculinidade. O estudo do travestismo feminino na literatura segue esta liña de investigación, e resalta frecuentemente a necesidade de subliñar a artificialidade de xénero e o seu uso como mecanismo de reprodución dun sistema patriarcal no que a norma é a desigualdade entre mulleres e homes. Con todo, hai un campo subestimado de estudo sobre este tema na ficción especulativa e, especificamente, na ficción xuvenil, un tipo de literatura desatendido por críticos e investigadores por xa demasiado tempo. Así pois, esta análise prestará atención a textos que non foron apenas tratados polos estudos de xénero, tratando de discernir os xeitos nas que as protagonistas reproducen o xénero e interprétano con éxito, á vez que pon os cimentos para investigacións futuras sobre estes ou outros textos que abordan o tema do travestismo. Os textos clave analizados son a tetraloxía The Song of the Lioness (1983-1988) de Tamora Pierce, a triloxía Leviathan (2009-2011) de Scott Westerfeld, a novela Graceling (2008) de Kristin Cashore, All Men of Genius (2011) de Lev AC Rosen e Defy (2014) de Sara B. Larson. [-]

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