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Ecology of macroalgal wrack on exposed sandy beaches

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Ecology of macroalgal wrack on exposed sandy beaches

Barreiro Romano, Francisco
 
DATE : 2013-07-29
UNIVERSAL IDENTIFIER : http://hdl.handle.net/11093/126
UNESCO SUBJECT : 2401.06 Ecología Animal
DOCUMENT TYPE : doctoralThesis

ABSTRACT :

El litoral es una zona de transición entre ecosistemas marinos y terrestres. Esta característica le confiere un importante interés desde el punto de vista ecológico ya que va a ser objeto de múltiples conexiones entre ambas zonas. La conectividad entre ecosistemas es un proceso clave para conocer y entender su funcionamiento. Una de los procesos más estudiados es la transferencia de recursos (e.g. materia orgánica, nutrientes o presas) desde un sistema “donante” a otro “receptor”, proceso denominado “subsidio espacial”. Estos aportes alóctonos pueden afectar profundamente a la estructura de la comunidad, productividad y estabilidad en una gran variedad de ecosistemas costeros. A lo largo de la costa la producción primaria difiere notablemente. Las macroalgas en los roquedos y las praderas marinas en las zonas estuáricas poseen unos de los valores más altos de producción. Se ha estimado que tras su fragmentación aproximadamente el 43% de macroalgas y el 23 % de fanerógamas marinas son exportadas. La producción primaria en las playas expuestas es baja, debido a ello la mayor parte ... [+]
El litoral es una zona de transición entre ecosistemas marinos y terrestres. Esta característica le confiere un importante interés desde el punto de vista ecológico ya que va a ser objeto de múltiples conexiones entre ambas zonas. La conectividad entre ecosistemas es un proceso clave para conocer y entender su funcionamiento. Una de los procesos más estudiados es la transferencia de recursos (e.g. materia orgánica, nutrientes o presas) desde un sistema “donante” a otro “receptor”, proceso denominado “subsidio espacial”. Estos aportes alóctonos pueden afectar profundamente a la estructura de la comunidad, productividad y estabilidad en una gran variedad de ecosistemas costeros. A lo largo de la costa la producción primaria difiere notablemente. Las macroalgas en los roquedos y las praderas marinas en las zonas estuáricas poseen unos de los valores más altos de producción. Se ha estimado que tras su fragmentación aproximadamente el 43% de macroalgas y el 23 % de fanerógamas marinas son exportadas. La producción primaria en las playas expuestas es baja, debido a ello la mayor parte de la cadena trófica se sustenta gracias a subsidios alóctonos de materia orgánica, principalmente macroalgas. Una vez depositadas en la playa, las macroalgas pueden ser procesados a través de distintas rutas, incluyendo por ejemplo el consumo directo por herbívoros, degradación microbiana, o ser exportados por las corrientes hacia ecosistemas vecinos. A pesar de la importancia ecológica que los depósitos de algas tienen en las playas, hasta el momento no se han llevado a cabo trabajos que realicen un estudio exhaustivo de los procesos implicados en la deposición y procesado, así como su influencia en las comunidades macrofaunísticas bentónicas. Los objetivos de esta tesis doctoral se centran en primer lugar en cuantificar los aportes de macroalgas en playas expuestas de Galicia así como su variabilidad espacial y temporal. Es de interés obtener información tanto de las cantidades totales varadas como de la composición específica de los acúmulos. Se examina la relación entre las características físicas y topográficas de cada playa con la cantidad, composición y estacionalidad de los aportes. En segundo lugar, se estudia el papel de las playas en el procesado de las macroalgas varadas. Se evalúa el potencial suministro de nutrientes a las zonas costeras próximas así como su variación espacial y temporal. En tercer lugar se analiza la influencia de los arribazones en la estructura de la comunidad macrofaunística. Por último, se estudia el efecto que la limpieza mecánica, una actividad común en las playas urbanas, puede ocasionar en el funcionamiento del ecosistema. [-]

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