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Social-ecological systems and the polycentric governance of fisheries resources: Institutional advances in fishing rights and management of fisheries discards

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Social-ecological systems and the polycentric governance of fisheries resources: Institutional advances in fishing rights and management of fisheries discards

Lemos Nobre, Ana Carolina
 
DATE : 2021-01-21
UNIVERSAL IDENTIFIER : http://hdl.handle.net/11093/1711
UNESCO SUBJECT : 5401.01 Distribución de Recursos Naturales ; 5102.08 Pesca ; 5909.01 Gestión Administrativa
DOCUMENT TYPE : doctoralThesis

ABSTRACT :

Los recursos pesqueros son uno de los recursos naturales más importantes para la humanidad. Hoy en día se reconoce que la actividad pesquera no sólo se trata de stocks de peces en sí, sino que ésta actividad constituye un sistema mucho más amplio, el cual está vinculado a aspectos vitales de la sociedad, tales como la seguridad alimentaria, el bienestar socioeconómico de millones de personas y el legado cultural que se ha perpetuado desde tiempos Prehistóricos. Sin embargo, con el desarrollo de la humanidad surgieron nuevos patrones de vida, se desarrollaron nuevas herramientas y, como consecuencia, la relación entre los seres humanos y los recursos ha cambiado significativamente: la pesca ya no se realiza exclusivamente para la subsistencia, sino que se convirtió en una actividad económica que evolucionó rápidamente y se convirtió en un elemento crucial para la supervivencia de la humanidad. Hoy en día, millones de personas dependen de las pesquerías como fuente—principal, en algunas zonas—de alimentos, y de la actividad pesquera como forma de vida. Con el cambio en la relación ... [+]
Los recursos pesqueros son uno de los recursos naturales más importantes para la humanidad. Hoy en día se reconoce que la actividad pesquera no sólo se trata de stocks de peces en sí, sino que ésta actividad constituye un sistema mucho más amplio, el cual está vinculado a aspectos vitales de la sociedad, tales como la seguridad alimentaria, el bienestar socioeconómico de millones de personas y el legado cultural que se ha perpetuado desde tiempos Prehistóricos. Sin embargo, con el desarrollo de la humanidad surgieron nuevos patrones de vida, se desarrollaron nuevas herramientas y, como consecuencia, la relación entre los seres humanos y los recursos ha cambiado significativamente: la pesca ya no se realiza exclusivamente para la subsistencia, sino que se convirtió en una actividad económica que evolucionó rápidamente y se convirtió en un elemento crucial para la supervivencia de la humanidad. Hoy en día, millones de personas dependen de las pesquerías como fuente—principal, en algunas zonas—de alimentos, y de la actividad pesquera como forma de vida. Con el cambio en la relación entre los seres humanos y los recursos pesqueros ha surgido una serie de problemas que se derivan tanto de la actividad pesquera en sí, como de factores exógenos a la pesca. La sobreexplotación de los stocks pesqueros, y la consiguiente reducción del suministro de alimentos y la magnitud de los descartes de pesca, son uno de los factores más alarmantes. Estudios han demostrado que el estado de las poblaciones de peces en todo el mundo es preocupante (FAO, 2020b); el Mar Mediterráneo, por ejemplo, que alberga miles de poblaciones de peces de vital importancia para el bienestar socioeconómico de las comunidades costeras de esta zona, fue declarado el Mar más explotado del mundo (FAO, 2018). De hecho, el estado de las pesquerías en todo el mundo se ha deteriorado a lo largo de los últimos años; en 2017, alrededor del 34% de los stocks pesqueros se explotaban de manera insostenible, mientras que sólo el 6% se consideraba sub-explotado (FAO, 2020b). Los descartes pesqueros son una de las principales amenazas para la sostenibilidad de la pesca y contribuyen significativamente a su deterioro. Devolver los peces al mar que, en la mayor parte de los casos están muertos o tienen baja posibilidad de sobrevivir, contribuye a la mortalidad pesquera, modifica la dinámica de los ecosistemas marinos y sesga las evaluaciones pesqueras. Además, de ecológicamente insostenible, la práctica de descartes topa en razones morales, dado que, en un mundo en el que la seguridad alimentaria es motivo de gran preocupación, descartar pescado comestible se considera una práctica poco ética. La sobreexplotación de las poblaciones de peces no es la única cuestión que amenaza la sostenibilidad de la pesca. Otros factores exógenos, como los macro y micro efectos desconocidos del cambio climático, la contaminación marina por plásticos y componentes químicos y la creciente presión del crecimiento demográfico sobre la pesca, han sido temas constantes en el programa de investigación de las ciencias naturales y sociales en los últimos años, ya que sus posibles resultados pueden alterar considerablemente la dinámica de los ecosistemas marinos en su conjunto. Pues bien, ante el problema polifacético que supone la ordenación de los recursos naturales—en particular, la pesca—y la inherente "tragedia" en que pueden caer, a lo largo de los años se han sugerido varias perspectivas de gobernanza, que incluían, por ejemplo, la privatización y el manejo de los recursos por el Estado. No obstante, tras años de investigación empírica y teórica, las soluciones propuestas para los problemas recurrentes que suelen aquejar a la pesca y a otros recursos naturales empezaron finalmente a alejarse de las "prescripciones generalizadas". Al día de hoy, es imposible hablar de la gestión de los recursos naturales y no toparse con los trabajos de Elinor Ostrom, que, al incorporar las lecciones de la Nueva Economía Institucional a la gobernanza de los recursos naturales, dio origen al concepto de Sistemas Socioecológicos. Por un lado, a través de la Nueva Economía Institucional se hizo evidente la importancia de las instituciones—tanto formales como informales—en la estructuración del marco de gobernanza de los recursos naturales, en su funcionamiento y productividad, ya que las instituciones representan una fuente de incentivos que orientan el comportamiento del ser humano y determinan el grado de eficiencia económica. Por otra parte, Ostrom nos ha enseñado que el Estado o el capital privado no son la única solución viable a los dilemas de los recursos naturales, pero los individuos y los atributos de la comunidad de usuarios también desempeñan un papel importante en el establecimiento de patrones de explotación más sostenibles y en prevenir la "tragedia de los comunes". En última instancia, los Sistema Socioecológicos propone un marco institucional en el que las esferas biológica, social y ecológica relacionadas con un recurso interactúan entre sí, generando un enfoque multidisciplinario para la gestión de los recursos naturales. El concepto de Sistema Socioecológico supuso un importante avance en entender que las soluciones de gestión eficaces deben ir más allá de las “panaceas” generalmente propuestas; se requiere el reconocimiento de las necesidades específicas de cada recurso y de su entorno socioeconómico y biológico. Utilizando las lecciones de la Nueva Economía Institucional y de los Sistema Socio-Ecológico, este trabajo tiene por objeto aportar soluciones institucionales a problemas relacionados con la gestión de los recursos naturales, más concretamente, las cuestiones relativas al cumplimiento de las normas de pesca y el problema de los descartes pesqueros. Para ello, comenzamos describiendo los principales argumentos teóricos que fundamentan esta tesis y, para contrastar la teoría con la práctica, fueron desarrollados tres estudios de caso (...) [-]
 
Fisheries are amongst the most important natural resources to the humanity. Today we acknowledge that fisheries are not only about fish stocks themselves, but they are a broader system that is linked to vital aspects of the society, such as the food security, the economic welfare of millions of people and the cultural legacy that has been perpetuated since Prehistoric times. However, with the development of the humanity, new life patters arose, new tools were developed and, as a consequence, the relationship between humans and resources significantly changed: fishing was no longer carried out exclusively for subsistence, it became an economic activity that rapidly evolved and became a crucial element for the humanity’s survival. Nowadays, millions of people depend on fisheries as a–main, in some geographical areas–source of food, and on fishing as a way of living. With the change in the relationship between humans and fisheries resources a series of problems arose, which are derived both from fishing activity and also from exogenous elements. The overexploitation of fish stocks ... [+]
Fisheries are amongst the most important natural resources to the humanity. Today we acknowledge that fisheries are not only about fish stocks themselves, but they are a broader system that is linked to vital aspects of the society, such as the food security, the economic welfare of millions of people and the cultural legacy that has been perpetuated since Prehistoric times. However, with the development of the humanity, new life patters arose, new tools were developed and, as a consequence, the relationship between humans and resources significantly changed: fishing was no longer carried out exclusively for subsistence, it became an economic activity that rapidly evolved and became a crucial element for the humanity’s survival. Nowadays, millions of people depend on fisheries as a–main, in some geographical areas–source of food, and on fishing as a way of living. With the change in the relationship between humans and fisheries resources a series of problems arose, which are derived both from fishing activity and also from exogenous elements. The overexploitation of fish stocks and the subsequent reduction in food supply, and the magnitude of fisheries discards on the top of the list. Studies have demonstrated that the state of fish stocks worldwide are of a concern (FAO, 2020b); the Mediterranean Sea, for example, which is home to thousands of fish stocks that are of vital importance to the socioeconomic welfare of coastal communities in this area, was declared the most exploited Sea in the world (FAO, 2018). In fact, the state of world fisheries has continued to decline over the years; by 2017, around 34% of fish stocks were exploited unsustainably, while only 6% were underfished (FAO, 2020b). Fisheries discards are amongst the main threats to fisheries sustainability, since returning fish to the sea–which are likely to be dead or with low chances of surviving–increases fish mortality, changes the dynamics of marine ecosystems, and undermines fisheries’ assessments. Moreover, the practice of discards bumps into moral grounds, giving that, in a world where food security is of a great concern, discarding edible fish is seen as an unethical practice. However, the overexploitation of fish stocks is not the only issue that threats fisheries’ sustainability. Other exogenous facts, such as the–unknown–macro and micro effects of the climate change, the marine pollution by plastic and chemical components, and the increasing pressure of population growth on fisheries, have been constant subjects in the research agenda of natural and social scientists and policymakers during the last years, as their potential outcomes can significantly alter the dynamics of the marine ecosystems as a whole. Therefore, facing the multifaceted problem that natural resources management–specifically the fisheries–assumes and the inherent “tragedy” they may fall into, along the years a number of governance perspectives have been suggested, which included, for example, the privatization and the resource management by the State. However, after years of empirical and theoretical research, the proposed solutions to the recurrent issues that often plague fisheries and other natural resources finally started to move away from “generalized prescriptions”. Nowadays, it is impossible to discourse on the management of natural resources and do not bump on the works of Elinor Ostrom, which, through incorporating the lessons of the New Institutional Economics to the governance of natural resources, gave birth to the concept of Socio-ecological Systems. In the one hand, through the New Institutional Economics, it became evident the importance of institutions–both formal and informal–to the structuring of natural resources governance framework, to their functioning and productivity, since institutions represent a source of incentives that guide human’s behavior and determine the degree of economic efficiency. On the other hand, Ostrom showed us that the State or the private capital are not the only viable solution to natural resources dilemmas, but individuals and the attributes of the community of users also play an important role in stablishing more sustainable exploitation patters and avoid the “tragedy of the commons”. Ultimately, the Socio-ecological Systems proposes an institutional framework in which the biological, social and ecological spheres related to a resource interact with each other, generating a multidisciplinary approach to the management natural resources. The Social-ecological System concept supposed an important progress in comprehending that effective management solutions must go beyond the generally proposed panaceas; it requires the acknowledging of the specific needs of each resource and its socioeconomic and biological surroundings. Using the lessons of the New Institutional Economics and of the Socio-ecological System, this work aims to provide institutional solutions to problems related to the management of natural resources, more specifically, the issues regarding compliance with fisheries rules and the problem of fisheries discards. For that, we start by describing the main theoretical arguments that based this thesis, and, to contrast the theory with the practice, three study cases we carried out. [-]

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