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Implicaciones ecológicas y evolutivas del robo de néctar en ecosistemas neotropicales venezolanos

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Implicaciones ecológicas y evolutivas del robo de néctar en ecosistemas neotropicales venezolanos

Pelayo Escalona, Roxibell Del Carmen
 
DATE : 2017-12-14
UNIVERSAL IDENTIFIER : http://hdl.handle.net/11093/914
UNESCO SUBJECT : 2502 Climatología ; 2417 Biología Vegetal (Botánica) ; 2417.13 Ecología Vegetal
DOCUMENT TYPE : doctoralThesis

ABSTRACT :

Algunos animales nectarívoros han desarrollado formas de evadir las restricciones morfológicas de las flores a visitantes no polinizadores, estos son conocidos como robadores de néctar. Estos animales realizan perforaciones en la corola o utilizan una perforación ya existente, para acceder directamente al néctar. En este proceso usualmente no contactan las estructuras reproductivas de la flor y como consecuencia de ello no polinizan las plantas. Aunque el robo de néctar es común en angiospermas, ha sido subestimado como un agente relevante para la reproducción y la evolución de las plantas con flores. Sin embargo, recientes evidencias demuestran la relevancia de los robadores para el éxito reproductivo de algunas especies vegetales. El objetivo principal de la presente disertación es estudiar y comparar las implicaciones ecológicas y evolutivas del robo de néctar por aves del género Diglossa (Thraupidae) a diversos niveles, en ecosistemas Neotropicales de alta montaña en Venezuela. Para ello, inicialmente se realizó una revisión bibliográfica, sobre las interacciones ... [+]
Algunos animales nectarívoros han desarrollado formas de evadir las restricciones morfológicas de las flores a visitantes no polinizadores, estos son conocidos como robadores de néctar. Estos animales realizan perforaciones en la corola o utilizan una perforación ya existente, para acceder directamente al néctar. En este proceso usualmente no contactan las estructuras reproductivas de la flor y como consecuencia de ello no polinizan las plantas. Aunque el robo de néctar es común en angiospermas, ha sido subestimado como un agente relevante para la reproducción y la evolución de las plantas con flores. Sin embargo, recientes evidencias demuestran la relevancia de los robadores para el éxito reproductivo de algunas especies vegetales. El objetivo principal de la presente disertación es estudiar y comparar las implicaciones ecológicas y evolutivas del robo de néctar por aves del género Diglossa (Thraupidae) a diversos niveles, en ecosistemas Neotropicales de alta montaña en Venezuela. Para ello, inicialmente se realizó una revisión bibliográfica, sobre las interacciones plantaanimal en los páramos (ecosistema de alta montaña Neotropical) y un diagnóstico de sus vacíos de información, así mismo se exploró, sobre el comportamiento de la fenología de floración de un alto número de especies de plantas y su red de polinizadores. En segundo lugar, se analizaron las características de las plantas con flores tubulares, que están correlacionadas con el robo de néctar por especies de Diglossa, en tres ecosistemas de alta montaña andina (sub páramo, páramo andino y páramo altiandino). En tercer lugar, analizamos las implicaciones ecológicas del robo de néctar por especies de Diglossa, en el fitness de Castilleja spp. (Orobanchaceae), en un amplio gradiente altitudinal (2700-4600 m de elevación). Finalmente, evaluamos las implicaciones evolutivas del robo de néctar por especies de Diglossa, en estructuras florales del grupo Tacsonia (Passiflora, Passifloraceae), plantas de distribución andina. Podemos generalizar, que el estudio de las interacciones planta-animal en los páramos es un campo con grandes vacíos de información; sin embargo están registradas interacciones de herbivoría, polinización y dispersión de semillas. Por otro lado, la fenología de las plantas del páramo venezolano garantiza que existan pocas especies con oferta para la fauna nectarívora durante todo el año y marcados picos de floración a la entrada y salida de la época húmeda. Se perfilan como los polinizadores más importantes de las plantas del páramo los abejorros (Bombus spp.) y colibríes. El robo de néctar por especies de Diglossa es muy común en los ecosistemas de alta montaña andinos venezolanos, existe un desacoplamiento con las flores cuyas corolas son superiores a los 20 mm, las cuales tienden a tener grandes recompensas de néctar, a estar poco agregadas, a presentar coloraciones vistosas, a poseer tejidos con alta resistencia a la penetración de los picos de Diglossa y a estar asociadas con arbustos o rocas que son utilizadas como perchas por estas aves para efectuar el robo. El efecto del robo de néctar sobre el fitness de Castilleja spp. es neutro, aunque su incidencia es muy variable espacial y temporalmente. Para finalizar, el robo de néctar por especies de Diglossa, en las especies de Tacsonia (Passiflora), no afecta la producción de frutos y semillas de sus especies, razón por la cual, probablemente no hemos encontrado correlación evolutiva entre sus caracteres florales y la tasa de robo de néctar. [-]
 
Some nectarivorous animals have developed ways of evading the morphological constraints of flowers to non-pollinating visitors, these are known as nectar robbers. These animals perform perforations in the corolla or use an existing perforation to directly access the nectar. In this process they usually do not contact the reproductive structures of the flower and as a result do not pollinate the plants. Although the nectar robbing is common in angiosperms, it has been underestimated as a relevant agent for the reproduction and evolution of flowering plants. However, recent evidence shows the relevance of the robbers for the reproductive success of some plant species. The objective of this dissertation is to study and compare the ecological and evolutionary implications of the nectar robber by birds of the genus Diglossa (Thraupidae) at various levels in Neotropical high mountain ecosystems in Venezuela. To do this, a bibliographical review was initially carried out, on the plant-animal interactions in the Páramos (Neotropical high mountain ecosystem) and a diagnosis of their ... [+]
Some nectarivorous animals have developed ways of evading the morphological constraints of flowers to non-pollinating visitors, these are known as nectar robbers. These animals perform perforations in the corolla or use an existing perforation to directly access the nectar. In this process they usually do not contact the reproductive structures of the flower and as a result do not pollinate the plants. Although the nectar robbing is common in angiosperms, it has been underestimated as a relevant agent for the reproduction and evolution of flowering plants. However, recent evidence shows the relevance of the robbers for the reproductive success of some plant species. The objective of this dissertation is to study and compare the ecological and evolutionary implications of the nectar robber by birds of the genus Diglossa (Thraupidae) at various levels in Neotropical high mountain ecosystems in Venezuela. To do this, a bibliographical review was initially carried out, on the plant-animal interactions in the Páramos (Neotropical high mountain ecosystem) and a diagnosis of their information gaps, we explored the behaviour of the flowering phenology of a high number of plant species and their pollinator network. Secondly, we analysed the characteristics of plants with tubular flowers, which are correlated with the nectar robbinn by species of Diglossa, in three ecosystems of high Andean mountain (sub-páramo forest, Andean páramo and high Andean páramo). Thirdly, we analysed the ecological implications of the nectar robbing by species of Diglossa, in the fitness of Castilleja spp. (Orobanchaceae), in a wide altitudinal gradient (2700-4600 m asl). Finally, we evaluated the evolutionary implications of the nectar robbing by species of Diglossa, in floral structures of the Tacsonia group (Passiflora, Passifloraceae), plants of Andean distribution. We can generalize, that the study of plant-animal interactions in the páramos is a field with large information gaps. However, herbivory interactions, pollination and seed dispersion are registered. On the other hand, the phenology of the plants of the Venezuelan páramo guarantees that there are few species with offer for the nectarivorous fauna throughout the year and marked peaks of flowering at the entrance and exit of the humid season. The most important pollinators of the páramo plants are bumblebees (Bombus spp.) and hummingbirds. The robbery of nectar by species of Diglossa is very common in the ecosystems of high mountain Andean Venezuelan, there is an uncoupling with the flowers whose corollas are greater than 20 mm, which tend to have great rewards of nectar, to be lower flower aggregation, to present colourful colours, to possess resistance to the piercing of flowerpiercers bill and to be associated with shrubs or rocks that are used as perches by these birds, to carry out the robbery. The effect of the nectar robbery on the fitness of Castilleja spp. is neutral, although its incidence are very variable spatially and temporally. Finally, the robbery of nectar by species of Diglossa, in the species of Tacsonia (Passiflora), does not affect the fruitseed and seed/ovule ratio of their species, we not found evolutionary correlation between their floral traits and the levels on nectar robbing. [-]

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